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Martino, el elegido

Tras el alejamiento de Alejandro Sabella, entrenador que condujo al Seleccionado a disputar la final de un Mundial después de 24 años, la Asociación del Fútbol Argentino eligió como sucesor a Gerardo Martino, quien estará al frente del conjunto nacional por los próximos cuatro años. Avalan la decisión de la AFA los buenos antecedentes del rosarino en diversos equipos que dirigió en el último tiempo, muchos de ellos asentados en un juego vistoso y equilibrado. De 51 años, Martino –gloria futbolística de Newell’s Old Boys– comenzó su carrera como entrenador en el ascenso argentino donde dirigió a equipos como Almirante Brown de Arrecifes, Platense e Instituto. El gran salto de su trayectoria lo dio en Paraguay al obtener títulos con Cerro Porteño y Libertad, triunfos que lo catapultaron a dirigir la Selección de ese país con singular éxito, dado que no sólo logró clasificar al equipo guaraní al Mundial de Sudáfrica 2010 sino también consiguó que dispute los cuartos de final de una copa del mundo por primera vez en su historia. De regreso a la Argentina, el Tata –como lo llaman– ideó una formación lujosa en el club donde surgió futbolísticamente, Newell’s, que obtuvo el Torneo Inicial 2013 y avanzó a las semifinales de la Copa Libertadores de América. A raíz de su exitoso paso por el cuadro leproso, el Barcelona de Lionel Messi y Javier Mascherano lo contrató para reemplazar a Tito Vilanova. No obstante, y aunque obtuvo un título (la Supercopa española), Martino no continuó en la entidad como consecuencia de no cumplir con los objetivos fijados por la dirigencia. Tras valiosas experiencias, el rosarino arriba a un equipo que tiene por delante retos de singular relevancia. Además de los amistosos previstos este año –ante Alemania, en Dusseldorf, y Brasil en dos oportunidades, en Hong Kong–, Argentina disputará la Copa América el próximo año, un torneo que no obtiene desde 1993. La meta primordial, de todos modos, será clasificar a Rusia 2018, el mundial que el Seleccionado espera ganar tras infructuosos intentos en sus últimas 7 ediciones. ---Pablo Provitilo