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Nobel de Medicina por secuenciar el Neandertal

El Instituto Karolinska de Suecia otorgó el Premio Nobel de Medicina y Fisiología al investigador sueco Svante Pääbo por haber logrado, especifica en los considerandos, «algo aparentemente imposible: secuenciar el genoma del Neandertal, un pariente extinto de los humanos actuales». Pääbo, quien dirige el Departamento de Genética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, Alemania, tiene 67 años y es considerado como uno de los fundadores de la paleogenética, disciplina que utiliza los métodos de la genética para estudiar a los primeros humanos y otras poblaciones de la prehistoria. Desde 2006 viene trabajando en el proyecto para la reconstrucción del genoma del Neandertal. Pääbo y su equipo secuenciaron una región de ADN mitocondrial de un hueso de 40.000 años de antigüedad. Los análisis comparativos fueron publicados en 2010 y demostraron que el ancestro común más reciente de los Neandertales y el Homo Sapiens vivió hace unos 800.000 años.