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Gambetas sobre el agua

Koh Panyee es un islote de la bahía de Phang Nga, al sur de Tailandia, habitado desde hace más de 200 años por pescadores procedentes de Malasia. Como en la isla no había suficiente tierra firme para albergar a los numerosos pobladores atraídos por la buena pesca, debieron crear su poblado sobre el mar, con casas de madera sobre pilotes. En la actualidad, Koh Panyee es famoso además por la historia de su equipo de fútbol juvenil. En 1986, un grupo de adolescentes arrastrados por la pasión del Mundial –y por Diego Maradona–  decidió formar el Panyee FC. Y para entrenar, construyeron su propia cancha con trozos de madera en medio de la bahía, donde compelidos por la superficie siempre mojada y la limitada extensión mejoraron su técnica, que los llevó a participar en su primer torneo oficial. Hoy, 31 años después y con una cancha de materiales más resistentes, el Panyee FC es uno de los equipos más laureados del país, que ganó el campeonato juvenil zonal siete veces.

Fotos: Archambault/AFP/Dachary