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Menonitas, tradición más allá del tiempo

Los menonitas –rama del movimiento cristiano anabaptista creada por Menno Simmons en el siglo XVI– llegaron a América en 1877. Se asentaron primero en Canadá, pero en la actualidad solo existen colonias en México, Paraguay, Bolivia y Argentina. Anclados en su dogma –que no acepta el concepto de Estado ni otro libro más que la Biblia–, viven en asentamientos agrícolas a la usanza medieval. Arribados al país en 1986 desde México y Bolivia, los menonitas de La Nueva Esperanza, a 35 kilómetros de Guatraché (La Pampa), transformaron 10.000 hectáreas semidesérticas, donde viven 2.000 personas, en una próspera colonia donde elaboran quesos, muebles y silos. La economía de la secta es capitalista y cada uno de los 10 jefes familiares lleva adelante su propia empresa. Los niños no asisten a escuelas de la provincia, son educados por la comunidad en la doctrina religiosa y los principios tradicionales de su cultura.