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Pelota al pie

Prohibido. Los niños no pueden cabecear. (Shutterstock)

Tras la difusión de los resultados de un estudio realizado por la Universidad de Glasgow, que revela que los exfutbolistas tienen 3,5 veces más posibilidades de morir de una enfermedad neurodegenerativa que el promedio de la población, la Federación Escocesa de Fútbol se apresta a disponer para las ligas infantiles, con jugadores de hasta 12 años, la prohibición de impactar la pelota con la cabeza. El estudio, publicado en la revista The New England Journal of Medicine, recabó datos de más de 7.600 futbolistas escoceses retirados de la actividad profesional, y los contrastó con la información correspondiente a 23.000 hombres, con un resultado revelador: quienes compitieron en el deporte más popular del planeta tienen cinco veces más posibilidades de desarrollar Alzheimer y dos veces más de contraer Parkinson. En el promedio de todas las patologías neurodegenerativas, el riesgo de los exfutbolistas más que triplica al del hombre promedio. Headway, una asociación británica de lucha contra este tipo de enfermedades, salió al cruce de la medida mediante un comunicado que cuestiona la edad límite establecida. «¿Eso quiere decir que un niño de 13 años puede cabecear sin riesgo?», se pregunta, «Es absolutamente necesario hacer investigaciones para saber cuáles son los riesgos, si los hay, de cabecear un balón de fútbol moderno».