Economía

Olivera y el cooperativismo

El 25 de julio pasado, a los 87 años, falleció Julio Hipólito Guillermo Olivera, economista argentino de proyección internacional y prestigioso educador quien, entre otros cargos, se desempeñó como rector de la UBA (1962-1965). En junio de 1973 pronunció una disertación sobre Teoría económica y sistema cooperativo (ver Realidad Económica 181) que respondió al deseo de exteriorizar la admiración que profesaba por la obra de su padre, Julio Olivera Santillán, cuyo último libro fue Diccionario de Economía y Cooperativismo.
Olivera resalta el hecho, poco conocido, de que la mayor parte de los economistas posteriores al nacimiento del cooperativismo moderno manifestaron su predilección por ese sistema. Desarrolla «como casos singularmente ilustrativos» los de John Stuart Mill, León Walras y Alfred Marshall. Destaca la actuación de Walras, quien fue director de un banco cooperativo y editor de Le Travail, órgano de las cooperativas de trabajo. Agregaba, en aquél entonces, que se habían publicado estudios sobre los caracteres que tendría el proceso económico si la producción estuviera totalmente a cargo de cooperativas. Olivera señala que debe evitarse la confusión habitual entre economía de mercado (que atañe a la forma en que se coordinan las decisiones de las unidades económicas) y capitalismo (que concierne al modo como se distribuyen los resultados patrimoniales de esas decisiones). También afirma que el sistema cooperativo representa la posibilidad de una variante no capitalista de economía de mercado. Su estudio y su práctica son de alto interés en las condiciones contemporáneas de la economía mundial, profundamente perturbada por el divorcio entre las exigencias del adelanto técnico y los requerimientos del progreso social y de la justicia distributiva. Vayan estas breves referencias como homenaje al ilustre economista y educador.