Economía | YPF Litio

Presencia estratégica

La energética estatal busca ocupar un espacio en la explotación e industrialización del mineral. Convenios con provincias y avances en la articulación regional.

Desarrollo nacional. Laboratorio de YPF Tecnología en Berisso, uno de los polos de investigación sobre las aplicaciones del litio.

FOTO: MABROMATA/AFP/DACHARY

La explotación del litio, librada hasta ahora a la exclusiva acción empresaria privada, principalmente de multinacionales canadienses, australianas y de otros países, añadirá pronto un jugador nacional de peso: YPF, la compañía energética líder con mayoría accionaria del Estado. La intención gubernamental de ocupar un espacio relevante en ese mercado incluye el avance hacia la articulación con Chile y Bolivia, con miras a incidir en el precio del estratégico mineral, siendo que los tres países concentran el 85% de las reservas globales.
Los planes oficiales añaden como meta la industrialización del litio. Según se anunció, comenzará en diciembre próximo en la planta bonaerense de Berisso (de 1.650 metros cuadrados, construida junto a la Universidad Nacional de La Plata) la producción de celdas, el principal componente de las baterías que se utilizan para almacenar energía eléctrica en una amplia variedad de industrias. A partir de allí se prevé la fabricación de las primeras baterías en una instalación de baja escala, en colaboración con un conjunto de pymes.
Otra decisión en el mismo sentido estratégico fue la firma, semanas atrás, de un acuerdo con la firma china Tianqi Lithium, para concretar una inversión conjunta en la ciudad de Chengdú.

Panorama provincial
El presidente de YPF Tecnología (Y-TEC) y de YPF Litio, Roberto Salvarezza, firmó convenios de cooperación tecnológica con Catamarca, La Rioja y Formosa, a fin de explorar las posibilidades de desarrollos en la cadena de valor del mineral.
En el territorio catamarqueño el inicio de la actividad está prevista para este mes de noviembre, en una superficie de 20.000 hectáreas ubicada en Fiambalá. La iniciativa, en alianza con la estatal provincial Catamarca Minera y Energética, será el primer proyecto de este tipo encabezado por una empresa nacional. «Hay otros veinte proyectos en desarrollo en nuestro país, prácticamente todos extranjeros. Ahora por primera vez tenemos la posibilidad de que una empresa nacional tenga presencia en la obtención del recurso», destacó Salvarezza.
El exministro de Ciencia y Tecnología remarcó que YPF «ha mostrado ya su decisión de ser un jugador en el mundo del litio y tiene toda la espalda y su historia en cuanto a la capacidad de explorar, explotar y transformar recursos en valor agregado».
En cuanto al convenio con La Rioja, apunta a realizar estudios junto con la universidad nacional con sede en la provincia (UNLaR) para evaluar las eventuales existencias, que se consideran altamente factibles dadas las reservas comprobadas en áreas cordilleranas de Catamarca, Salta y Jujuy.
Por otra parte, se informó recientemente sobre el hallazgo del mineral en Formosa. Salvarezza indicó que el litio, encontrado en las aguas salinas de profundidad recuperadas de los procesos de producción de los yacimientos petrolíferos del oeste provincial, se encuentra en «niveles interesantes». A fin de desarrollar una propuesta de trabajo para su extracción, Y-TEC firmó un Memorándum de Entendimiento con la empresa pública Recursos y Energía Formosa (Refsa).
«Argentina cuenta con las segundas reservas mundiales de litio y es el cuarto exportador de carbonato de litio del mundo, detrás de Australia, Chile y China», y ese panorama se reforzará a mediano plazo con nuevas provincias productivas, confió Salvarezza. La Secretaría de Minería proyecta que el país podría sextuplicar su producción en los próximos cinco años, pasando de las actuales 37.500 toneladas a más de 200.000.

Acción regional
En ese marco, fuentes oficiales aseguraron a la Agencia de Noticias Télam que la Argentina Bolivia y Chile planean avanzar en políticas comunes, lo cual incluiría «la fijación de precios y las buenas prácticas de la producción internacional».
Estos temas y la conformación de una especie de OPEP del litio fueron analizados entre los cancilleres y vicecancilleres de los países involucrados, que visitaron Buenos Aires en el marco de la reciente 39 Asamblea Bienal de la Cepal.
En tanto, el acuerdo con Tianqui Lithium (una de las tres mayores compañías del mundo en el ramo y socio de la chilena SQM) prevé la transferencia de tecnología china a Y-TEC. La relación bilateral suma la decisión de la compañía Gangfeng de fabricar baterías de litio en Jujuy, mientras otras firmas de ese origen mantienen una importante presencia en la actividad.
El anuncio más reciente en ese mercado lo realizó Tibet Summit Resources, al anticipar una inversión de 2.200 millones de dólares en dos proyectos de exploración y producción de litio en Salta (en los salares de Diablillos y Arizaro).


Daniel Víctor Sosa