Premio Nobel a los descubridores del virus de la hepatitis C

El Premio Nobel de Medicina y Fisiología se otorgó a los investigadores Harvey J. Alter (Estados Unidos), Michael Houghton (Reino Unido) y Charles M. Rice (Estados Unidos) por sus aportaciones al descubrimiento del virus de la hepatitis C. El jurado destacó la «contribución decisiva» que estos científicos hicieron para combatir un patógeno que es capaz de provocar enfermedades como la cirrosis o el cáncer de hígado. Alter, Houghton y Rice hicieron posible la identificación del virus, contra el que ya se han desarrollado fármacos efectivos. Los tres habían recibido previamente otro prestigioso galardón, el Premio Albert Lasker de Investigación Médica (Alter y Houghton en 200 y Rice en 2016). Gracias a los aportes de los tres científicos, se desarrollaron test de detección que han eliminado la transmisión del virus a través de las transfusiones sanguíneas. Pero, además, sus hallazgos también han permitido el desarrollo de fármacos antivirales que hacen posible la curación de la enfermedad.