Deportes

Apuesta a crecer

Pampas XV, el seleccionado argentino que busca ganar experiencia internacional, no pudo avanzar a las instancias decisivas de la Vodacom Cup. Panorama de una disciplina en etapa de cambios.  
Pura fuerza. Por tercera vez en cuatro participaciones, Pampas XV quedó fuera de la Vodacom en cuartos de final. (Unión Argentina de Rugby)

El rugby argentino se encuentra en plena etapa de aprendizaje y crecimiento. Con una competencia local aún amateur, debido a la presión de algunos sectores conservadores dentro del deporte, especialmente en ciertos clubes de Buenos Aires,  la Unión Argentina de Rugby se las tiene que rebuscar cada vez más para intentar elevar el nivel de los jugadores nacionales que no tienen la oportunidad de ir a jugar profesionalmente a Europa u otros países. Uno de los grandes logros del rugby nacional fue haber sido admitido finalmente en uno de los dos torneos anuales de selecciones. Quienes le dieron la bienvenida a Los Pumas fueron los gigantes del Sur: el Tres Naciones, hoy Rugby Championship, conformado por Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda, cuenta con la participación de Argentina desde su edición 2012. Esta aceptación en el torneo de mayor nivel en el mundo de la ovalada conlleva ciertas obligaciones para el rugby albiceleste, una de las cuales es hacer lo posible para elevar el nivel de sus jugadores para que estén a la altura de semejante acontecimiento. Así fue como surgió el Plan de Alto Rendimiento, o PlAR. La UAR trabaja con jóvenes de todo el país en centros ubicados en las distintas regiones y, una vez por año, se hace una concentración nacional con los mejores de cada región. La idea es fortalecer a los jugadores, principalmente en el plano físico, para que, si son citados por Los Pumas, los chicos puedan hacerle frente a una competición tan exigente como es el Rugby Championship. Esta iniciativa fue mal vista por la Unión de Rugby de Buenos Aires que, a diferencia del resto de las federaciones provinciales, prohibió a los jugadores que firmasen contrato pleno con el PlAR representar a sus clubes en la competición de la URBA. La excusa dada por la federación porteña es que los jugadores del Plar tendrían una ventaja con respecto al resto por ser jugadores profesionales, dedicados full time al rugby, cuando la gran mayoría se entrena 3 o 4 veces por semana luego de una larga jornada laboral. Sin embargo, la URBA hace una excepción con los jugadores que sólo cobran los viáticos del PlAR y que no tienen contrato completo con la UAR. Otra de las herramientas que encontró la Unión Argentina para hacer crecer el rugby local es la inclusión de un equipo nacional en la Vodacom Cup, el segundo certamen en importancia en Sudáfrica, detrás de la Currie Cup. Allí compite un equipo de cada federación provincial del país africano y, desde 2010, cuenta con la participación de los Pampas XV, un seleccionado argentino compuesto íntegramente por jugadores del PlAR. La idea de participar en este torneo es que los Pampas tengan un roce que en la competición interna argentina no tendrían, y nutran de algunos jugadores a Los Pumas, el seleccionado principal de nuestro país. En 2011, por caso, ocho jugadores que fueron campeones de la Vodacom Cup con los Pampas XV luego fueron al Mundial de Nueva Zelanda con Los Pumas.   Regreso Temprano En su cuarta participación en este torneo sudafricano, los Pampas XV esperaban repetir el éxito conseguido en 2011, cuando ganaron el torneo invictos. En las otras dos competencias, en 2010 y 2012, el combinado argentino había quedado eliminado en los cuartos de final, al igual que ahora. Los Pampas, que habían terminado en la cuarta posición en la Zona Sur, tuvieron que enfrentar al primero de la Norte y candidato al título. El conjunto sudafricano venció 44-37 y dejó a los Pampas fuera del torneo y de regreso a la Argentina luego de tres meses, período que duró la Vodacom Cup. De esta manera, el equipo dirigido por Daniel Hourcade se despidió del torneo con  cuatro victorias, un empate y tres derrotas. Los Pumas tendrán una segunda mitad de 2013 movida, con dos test matches ante Inglaterra y uno ante Georgia en junio, y un casi seguro amistoso ante los Chiefs de Nueva Zelanda, los campeones del Súper Rugby, el torneo de clubes más importante del hemisferio sur. Todo eso sumado al Rugby Championship, que arranca en agosto y termina en octubre. Con tanta actividad, varios de los jugadores que participaron en la Vodacom Cup para los Pampas XV serán citados por Santiago Phelan, entrenador de Los Pumas, para formar parte del plantel principal del seleccionado nacional. Entre los Pampas que podrían tener una posibilidad en el primer equipo argentino se destacan el pilar Bruno Postiglioni, de La Plata Rugby; el segunda línea Mariano Galarza, de Universitario de La Plata; el octavo Benjamín Macone, de Tucumán Rugby; el medio scrum Tomás Cubelli, de Belgrano; y el wing Manuel Montero, de Pucará. Aunque a estos es posible que se sumen otros jugadores. Esta nueva experiencia en la Vodacom Cup seguramente les vendrá muy bien a los jugadores que participaron con los Pampas XV, especialmente de cara al Rugby Championship o hasta para afrontar un posible salto al rugby profesional europeo, donde la exigencia es mucho mayor que en la Argentina. El resultado, en este caso, es lo de menos. ---Germán Esmerado